2006年01月18日 星期三
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发展社会工作  构建和谐社会
张存刚  李  明
  2006年01月18日19:31 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

  党的十六届四中全会把提高构建社会主义和谐社会的能力作为增强党的执政能力的一个重要方面,并且明确指出形成全体人民各尽其能、各得其所而又和谐相处的社会,是巩固党执政的社会基础、实现党执政的历史任务的必然要求。重视社会制度的安排,重视社会管理体制与社会服务体制的改革与创新,重视社会中每个人的生存环境与生存权利,做到“以德治国”、“以人为本”是构建社会主义和谐社会的主要内容。社会工作作为一门以“助人自助”为核心理念,以推进社会进步、捍卫社会公义为目标的专业学科,在构建社会主义和谐社会的过程中以其独有的价值观、工作手法、实施技巧起着不可替代的作用。

  一、社会工作:构建社会主义和谐社会的必要手段

  《礼记·礼运·大同篇》中记述了孔子心目中的理想社会:“大道之行也,天下为公。选贤与能,讲信修睦。故人不能独亲其亲,不独子其子,使老有所终,壮有所用,幼有所长,鳏寡孤独废疾者皆有所养。男有分,女有归。货恶其弃于地也,不必藏于己。力恶其不出于身也,不必为己。是故谋闭而不兴也,盗窃乱贼而不作。故外户而不闭,是谓大同。”这既是两千多年前人们对建立一个和谐社会的期望,同时也是现代人们对所生存的社会环境的一种向往。

  在和谐社会中,社会各成员、群体、阶层、集团之间的关系应该是融洽、协调的,人与人之间能够相互尊重、相互信任和相互帮助。可以说,友爱、融洽、协调、稳定的社会就是和谐的社会。

  社会主义和谐社会,是全体人民各尽所能、充满创造活力的社会,是全体人民各得其所和利益关系得到有效协调的社会,是社会管理体制和社会服务网络不断健全的社会,是稳定有序、各种矛盾得到妥善处理的社会。和谐社会更是要建立一种社会各阶层权利与利益的均衡机制,依照社会公正的原则,合理有效地协调社会各阶层的权利与利益关系,形成各阶层各尽所能、各得其所、多赢共生的局面。在这种权利与利益的均衡机制的生成与运作中,社会工作都充当了不可或缺的,甚至是主要的角色。

  社会工作这一概念来源于西方,起源于十九世纪末二十世纪初的欧洲,是现代工业化与城市化发展的产物。所谓社会工作就是指社会工作者运用专业方法,帮助社会上处于不利地位的个人、群体和社区,解决困难、预防社会问题的发生,恢复、改善和发展个人及社会功能,推进社会进步。保持社会良性运行是创建社会主义和谐社会的基本条件,但事实上在社会运行过程中又不可避免地出现一定程度上的社会失衡、社会失控和社会非常态运行等现象,并由此产生一系列的社会问题,这都是构建社会主义和谐社会过程中的不和谐音符。如何有效地克服这些失衡,推进社会朝着和谐、公义、文明、进步的方向前进,除了要依靠政治、经济、法律的手段外,还应该大力发展社会工作,通过社会工作的理念、价值观、技巧、方法、管理手段来保证正常的社会生活、推进社会正义、促进人与社会的和谐发展。

  社会工作的内容、领域、对象随着社会发展日趋扩大,其功能也在实践中日益完善。就其领域而言,已经从早期的家庭、社区、慈善机构扩大到学校、医院、公共福利机构以及企业、监狱等社会组织中。就其工作对象而言,已从早期主要关注弱势群体、边缘群体逐步扩大到对所有需要社会支持和帮助的人群的一种帮助与服务。就其功能而言,已不再仅仅是帮助穷人的慈善行为,而是一种专业的社会协调与社会控制的手段,通过社会工作可以有效地扶贫帮困,缓解并解决社会矛盾,预防社会问题的产生与社会失调行为的出现,实现个人与自然、个人与社会的和谐关系,提升社会福利与社会保障的水平,维护社会的稳定与进步。

  在和谐社会的构建过程中,社会工作在保护和实现社会成员的各种权利和利益、协调社会群体之间的利益关系、推进社会合作与整合、提升社会发展的质量、保证社会的安全稳定等方面都发挥着重要的作用。促进社会工作的发展,以社会工作的专业视角应对社会发展过程中的问题与不和谐音符,对促进社会主义和谐社会而言,是一种有效且必然选择的手段。

  二、助人自助:社会工作视角下的和谐社会构建

  作为以“助人自助”为基本价值的一门学科,社会工作对人的关注,对人与社会的和谐构建更多地体现在寻求预防和解决那些阻碍社会协调发展的社会问题,调整社会关系,恢复和增强人们的社会功能,满足人们的物质需求及精神需求上。这也为社会工作构建和谐社会提出了三个基本视角:

  1.增进社会福利,提供社会服务。我国曾经长期处于计划经济的时代,国家通过高度集权的行政权力体系控制着全部经济生活、政治生活和社会生活领域,企业、学校、医院等各类组织均成为国家的下属“单位”。社会成员所享有的社会福利基本都由单位具体落实。而这种福利必然带有浓厚的“行政色彩”。存在着福利形式单一、福利范围狭小、福利内容简单等弊端。伴随着改革开放,社会经济、政治转型的不断深化,过去的这种福利形式已不适应社会发展需求。特别是在构建社会主义和谐社会的前提下,社会福利的内容与形式必然要随着人们的日益增长的需求同步发展。社会工作常常以提高人们的社会福利为自己的旗帜。一般说来社会福利是指在解决了人们的基本生存需要之后更好地生存或发展的一种状态。我们提出构建社会主义和谐社会的要求,相应的在社会福利,社会服务的提供上也要从过去单一的物质福利转向物质、精神的双重福利。从过去那种在人们陷入生活困境而向其提供救助的有特定范围的保障转为为某一政策范围内的全体社会成员提供多样的福利服务。

  在社会生活中,政府提供福利与服务的功能在事实上是有限的。社会管理与社会服务主体的多元化、政府和社会的分工合作与共同治理是社会发展的客观趋势。建立“大社会,小政府”同样也是构建社会主义和谐社会的内在需求,同时也是政府职能转变的具体体现。过去那种由政府大包大揽式的提供福利与服务在现时代已经没有必要也不可能实现。那么,问题在于过去这些由政府来做的事情该由谁来承接?很显然,能够承接这些社会职能和事务的当属各类非政府组织(NGO)和非营利组织(NPO),而这些组织的实质就是专业化、职业化的社会工作机构。

  2.对个人增权,以帮助个人更好地适应社会。个人是构成社会的基本元素。在社会生活中,个人作为一个单独的个体,常常会因为种种内在和外在原因导致在适应社会时处于被动地位。在面对各种社会问题和社会矛盾的时候,这类人常常需要别人的帮助才可以适应社会生活、获取社会资源。这类人也就是我们通常说的弱势群体、边缘群体或问题人群。

  社会工作中的增权概念,实际上可以看作弱势群体能力建设的一个重要组成部分。在一个和谐社会中,不同利益群体的需求应该得到最大限度的满足,在经济上要保障绝大多数成员的生存与发展的需要,在政治上要能够满足社会成员参政议政的需要,在社会生活中要能够提供一个安定平和的社会生活环境。社会工作通过对个人能力的激发与赋予个人更多的自我提升的机会来实现对个人的增权。通过社会工作的增权帮助,个人特别是弱势群体能够有能力参与推进社会进步的活动,主动有效地维护其权益。

  3.预防并解决社会问题。我国著名的社会学家雷洁琼教授曾经概括性地指出:“任何社会都存在社会问题,都有困难人群,但是不同时代、不同国家解决困难人群问题的方法不同。在传统社会,人们的困难大多依靠亲属群体的帮助予以解决。在现代社会,社会工作成为专业化的解困救难的手段。作为一种社会制度,它发挥着解决社会成员的困难、维持社会秩序的功能。”就社会工作的功能而言,已不再仅仅是帮助穷人的一种慈善行为,而是一种专业的社会协调与社会控制的手段,运用它可以有效地扶贫帮困,整合社会矛盾,预防社会犯罪,实现个人与社会的和谐关系,提升社会福利与社会保障的水平,维护社会的稳定与进步。社会工作在构建社会主义和谐社会中对社会问题的预防与解决的根本前提是通过影响、预防、发展来解决社会问题,而不是传统社会中对社会问题的“亡羊补牢”式的控制。社会工作运用专业理念与技巧,通过对“社会计划”和社会福利政策的影响去调整利益分配、化解社会冲突、维护社会稳定、推动经济与社会的协调发展,这都是我们在构建社会主义和谐社会中所要达到的目标。

  三、回归社会公义,推进社会进步和谐:社会工作的终极目标

  社会工作倡导人与人之间的平等,这个平等不仅是人格尊严上的一种平等,更是对社会资源享有的一种平等。在一个进步文明的社会中,平等、开放、公义应是其重要特征。《论语·季氏》中的“不患寡(贫),而患不均”,更为今天我们构建和谐社会提出了警示。一个和谐的社会,在其社会系统内各个部分、组织、要素应该处于一种协调的状态。而这种状态的实现必然要求做到社会公平公义。社会工作把增进个人福祉、实现社会公义、推动社会进步作为其终极奋斗目标。和谐社会的内在要求与社会工作的目标在实现社会公义这一理念上达到和谐统一。这种统一具体表现在以下几方面:

  1.社会各阶层应该处于一种开放的状态,也就是社会应该提供处于不同阶层的社会成员进入更高阶层的机会。在现代社会中,作为公民的每一个社会成员都有平等的基本权利。基于这种平等的基本权利,任何阶层特别是在经济、政治上享有较高社会地位的阶层都不能以任何理由人为地设置障碍,来排斥其他阶层的社会成员进入本阶层,以达到维护本阶层特有利益的目的。在一个和谐的社会中,对于任何一个社会成员来说,只要是具备了某种能力,就应当有机会按照自己的意愿得到相应的社会位置。而社会工作对公义的追求也必然导致对一切限制公义的行为的调整与斗争。同时,还应当看到,社会成员的平等权利和自由追求在很大程度上是通过社会流动机制来实现和保证的。一个社会的社会流动程度越高,就意味着越能够为社会成员提供更多的机会和希望。社会工作通过对个人潜能的激发,对个人能力的肯定,使个人有能力去应对各种社会机制的变化,适应不同的社会环境,把这种机会与希望变成现实。

  2.社会各个阶层成员在享有社会公共资源上应该遵循一种有差别但必须保证公正的原则。在现代社会的条件下,社会中的每个成员获取社会资源时一般是按照贡献进行分配。这里所说的“贡献”,不应该只是指人们在“经济效益”方面的贡献,而是应该包括人们在社会领域中的贡献。这种公正也不仅仅是体现在同阶层的利益分配上,更重要的是保障社会各阶层在资源分配标准上的公正。对于社会的各个阶层来说,按照贡献进行分配的原则是符合人的利益驱动的本性的。社会工作通过强化弱者的能力,促使社会中较低阶层能够在公正的原则下更多地发挥自我的贡献,更多地获取社会资源。在社会各个阶层间形成一种良性的互动、竞争、进取的状态,这既是社会主义和谐社会的表现,也是社会工作所追求的目标。

  3.社会各个阶层之间应当保持着一种互助友爱、互惠互利的良性互动关系。为了保证社会各个阶层之间的团结和整合,就必须在其相互之间实现互惠互利的公正规则。社会阶层之间的互惠互利表现为:处在较高位置的阶层的利益增进不能以损害处在较低位置的阶层的利益为必要的前提条件;相反,在较高位置的阶层的利益增进的同时,较低位置阶层的处境应当随之得到改善。这既是社会各阶层良性互动的一种体现,也是社会工作在推进社会发展中的目标。通常在现实社会中会出现这样一种情况:在经济和政治上处于较高位置的阶层在各种资源拥有方面具有明显的优势,而这种优势往往并不是建立在公正原则上的,这就必然导致在经济、政治上处于较低位置的阶层产生诸如不满、抵触,甚至是反抗的情形,社会各个阶层之间因此有可能出现一种恶性互动,导致社会冲突的增加,打破社会协调性。社会工作作为一种社会安全制度,在缓解社会各阶层的冲突中起着“安全阀”的作用。通过社会工作的努力,社会各阶层能够保持良性互动,社会能够进行良性发展,实现社会主义社会的真正和谐发展。

  (张存刚、张明,现在兰州商学院公共管理学院任职)

  ——摘自2005年第6期《社科纵横》

  

(责任编辑:王新玲)

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