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《光明日报》国家社科基金专刊(第7期)

城市靠符号来记忆

王一川  2011年05月13日08:36  来源:《光明日报》

  



  “世界城市”是指国际大都市的高端形态,对全球的经济、政治、文化等具有重要的影响力。目前公认的世界城市如纽约、伦敦、东京等,其具体特征表现为国际金融中心、决策控制中心、国际活动聚集地、信息发布中心和高端人才聚集中心五个方面。除此之外,它还需具备以下几个支撑条件:具有一定的经济规模,经济高度服务化、聚集世界高端企业总部,区域经济合作紧密,国际交通便利,科技教育发达,生活居住条件优越。以上构成“世界城市”的硬实力体系,以此为基础而产生的城市吸引力和感染力,构成“世界城市”的文化软实力体系,其中城市文化符号具有最突出的价值。

  文化符号与城市记忆

  城市文化软实力通常包含由外向内的四个层面:第一是外显层面,由城市最显豁的文化符号系统组成;第二是外隐层面,由城市的文化传媒系统组成;第三是内显层面,由城市的文化体制系统组成;第四是内隐层面,由城市的文化价值系统组成。城市文化符号是能代表这座城市文化软实力的最显豁特征的一系列凝练、突出而具高度影响力的象征形式系统,是城市文化中最具代表性又最通俗易懂的层面。比如一提起老北京,人们首先会想到胡同、北京话、长城、故宫、天坛、同仁堂、大栅栏、京剧等文化符号。这些文化符号包含了地理、历史、民风、建筑、艺术等“众美具备”的“集合之美”,不仅本身具有无形的吸引力,而且蕴蓄着更加内隐的生活价值系统,通过日常生活体验而缓慢地濡染进个体身心。

  19世纪美国著名作家爱默生说过:城市是靠记忆而存在的。我们也可以说,,即依靠城市文化符号来铭刻记忆。这告诉我们,“世界城市”是靠具有世界吸引力的文化符号来记忆的,城市文化符号是濡染城市记忆的窗口。那么,北京要靠什么样的文化符号去塑造人们的“世界城市”记忆呢?

  北京城市文化符号及其国际比较

  笔者在承担国家社科基金重大项目“我国文化软实力发展战略研究”过程中,完成了一项全国在校大学生中外文化符号观调查,从一个侧面对最具代表性和推广价值的中外文化符号有了一次初步了解。全国大学生对最具推广价值的中国文化符号共选出270项,其前150项中专属于北京的文化符号有18项:第一类历史或博物类文化符号有7项,即京剧、长城、故宫、圆明园、颐和园、天坛、胡同文化;第二类大众传媒或时尚类文化符号有4项,即CCTV、春晚、百家讲坛、同一首歌;第三类体育类文化符号有3项,即北京奥运会、鸟巢、水立方;第四类产业品牌类文化符号有2项,即联想、同仁堂;第五类高科技类文化符号有神舟飞船;第六类高等教育类文化符号有北大清华。这里的第二、三、四类文化符号也可称为创意文化符号,其比例达到9项,可见创意文化在整个北京城市文化符号系统中占有半壁江山。从上面的调查结果可以看出,北京城市文化符号所表现的文化软实力特征:在时间维度上,历史性与当代性并置;在空间维度上,国家性与地方性交汇;在深层属性上,物质性与非物质性共存。

  从世界范围来看,所谓的“世界城市”无不具有独具魅力的文化符号:巴黎是“时装之都”、“文化艺术之都”和“浪漫之都”,维也纳的头号标签是“音乐之乡”,罗马是“古典文化集萃的城市”等。在这些城市文化符号中,历史或博物类、时尚类、艺术类文化符号占据的分量最重,而金融类和自然类文化符号分量最轻。这样的分类大抵可客观上反映“世界城市”文化符号的实际分布状况。它表明,从一个城市的历史、时尚、艺术、金融和自然等文化资源中,都可能产生出最具城市象征意味的文化符号来。相对而言,最快捷和最高效的文化符号可能就是创意文化符号了。

  积极推进北京城市文化符号建设

  北京在迈向“世界城市”的进程中,一方面应加强已有城市文化符号的维护和传播,另一方面,更应有意识地新建一系列足以代表北京的“世界城市”特征的新型城市文化符号。总体上应把握好三个维度:一是新北京、新符号。北京作为新兴的“世界城市”,应当新建一系列同这个“新”相应的城市文化符号。二是创意符号优先。北京应在全面实施文化符号建设的基础上,把创意文化符号建设放在更加突出的位置。三是全球符号与地方符号并重。北京需要在发展三种文化符号即全球符号、全国符号和地方符号的过程中,特别加强属于全球符号和地方符号的城市文化符号建设。北京作为首都,其全国符号建设是不言而喻的,而对北京市而言,更应注重的是在全世界具有代表性和号召力的全球符号,这是“世界城市”必需的世界普遍性的标志和身份证件;而属于北京地方独有而又能产生世界影响力的本土地域文化符号(如北京话),则是北京作为“世界城市”必需的地方特异性的显豁标志。因此,要一手抓新的全球文化符号建设,一手抓新的地方文化符号建设,两手并用。

  (本文系国家社科基金重大项目“我国文化软实力发展战略研究”阶段性研究成果,项目批准号07&ZD037)

(责任编辑:陈叶军)